Wat veel mensen niet weten (1)

Germaanse huisvrouwen gebruikten konijnen bij het afstoffen van hun huis. In feite was dat de voorloper van de Swiffer. Volgens sommigen komt het woord ‘Swiffer’ dan ook van het geluid dat konijntjes met hun neusje maken wanneer je ze op een stok prikt (anaal uiteraard) en er het huis mee gaat afstoffen. Wat veel mensen […]

Continue reading →

De mensheid zij geprezen

En zo ging ik, nog steeds verlicht, aan het begin van de middag op deze grauwe Pinksterdag naar de Hema bij het station om een reep witte chocola te halen. Omdat ik er toch was, besloot ik ook een hotdog te kopen. Dit was mijn eerste sinds een jaar of drie. Zoals u wellicht weet, […]

Continue reading →

Erbfeind

Mijn column die voor deze week klaar stond, ging over Frankrijk. Ik vond het niet kies om hem te plaatsen. Ik zou nog autistischer lijken dan ik al ben, wereldvreemd zou ik mijn eigen riedeltje afdraaien. Het verhaalde van een Frankrijk uit een ander tijdperk, dat lichtjaren ver verwijderd lijkt. Het Frankrijk van de Franse […]

Continue reading →

Thesis

In Vlaanderen woedt dezer dagen een discussie over het nut van de thesis, tegenwoordig de masterproef geheten. De scriptie die universiteitsstudenten dienen te schrijven aan het einde van hun studie. Omtrent het nut van een doorwrocht epistel over het gebruik van het woordje ‘en’ in middeleeuwse literatuur kan ik kort zijn: het leven van de […]

Continue reading →

Recensie Zomergasten: Ionica Smeets

In de vijfde aflevering van Zomergasten: Ionica Smeets. Ionica Smeets is dol op raadsels van het soort dat de hoofdrol speelt in de film La Habication de Fermat. In deze Spaanse thriller zitten vier wiskundigen opgesloten in een kamer waarvan de muren steeds dichterbij komen, elke keer als ze er niet in slagen een raadsel binnen bepaalde […]

Continue reading →

Paradoxen

Een heel mooi woord, autologie. Een autologie is een woord dat zichzelf beschrijft. Zoals “kort” of “Nederlands”, en zelfs “autologie”. Het tegenovergestelde is een heterologie. Een heterologie is een woord dat zichzelf niet beschrijft. Zoals “lang”of “Engels”. Maar dan komt ie: is een heterologie een heterologie?

Continue reading →

Het verhaal van een afvallige

De afgelopen maanden ontving hij dagelijks dreigbrieven (waaronder drie met kogel), is hij bespuugd door voormalige vrienden, weigeren docenten hem les te geven en is zijn moeder het enige nog levende familielid dat contact met hem wenst te hebben. Wie zit hier op deze gure februaridag in het jaar 2009 tegenover mij? Een afvallige moslim? Een overtuigd pedofiel? Teunis T. de zweetvoetenman? Neen, meneer. Erik (naam gefingeerd) is een eenvoudige student biologie die onlangs het darwinisme heeft ingeruild voor de theorie van de degeneratie, een variant van het creationisme.

Continue reading →

Stapelgek

Vandaag lees ik allerlei smeuïgs over Diederik Stapel. Dat hij niet één onderzoek (die van het carnivoren-egoïsme) maar talloze heeft gefingerd, zijn hele loopbaan door. Dat hij de tests in zijn eentje uitvoerde, áls hij ze uitvoerde. Dat als zijn studenten de proefpersonen zelf wilden testen, hij botweg weigerde. Dat als zij aandrongen hij ze […]

Continue reading →