I.M. Spencer Brandsen

Er gebeurde zo goed als niets, deze tiende januari in het jaar des Heren 2023. De zon kwam op om 8.44 uur en ging weer onder 16.50 uur. De maan was voor 92% zichtbaar. De gemiddelde temperatuur was 7 graden Celsius. Er waaide een Zuid-Westerwind met een gemiddelde snelheid van 19,4 km per uur. Elke […]

Continue reading →

Perfect

Mijn dochter was iets aan het uitleggen. Ik weet niet precies meer wat. Maar dat was precies het probleem. We stonden op het punt te vertrekken. Ik was bezig de route op mijn telefoon in te tikken. En antwoordde mijn dochter op routine, zonder echt te luisteren. Met hm’s en o ja’s, die mijn gebrek […]

Continue reading →

De man, de pen en de chatbot

Het is u wellicht niet ontgaan: op Open AI kun je de opdracht geven teksten te schrijven. Er schijnen al een aantal schrijvers zichzelf uit het raam te hebben gegooid, uit angst overbodig te worden. Ik heb de proef op de stom genomen en heb de sympathieke chatbot als opdracht gegeven om steeds hetzelfde verhaal […]

Continue reading →

Ratten (1)

Je hebt het verhaal van de oorspronkelijke bewoners van Zuid-Amerika die de schepen van Columbus niet zagen, omdat het hun voorstellingsvermogen te boven ging. Het verhaal vertelt niet hoe dit verhaal in de wereld is gekomen. Ik neem aan dat het onzin is. Maar iets soortgelijks heb je met woorden die je voor het eerst […]

Continue reading →

The world as it is

Tegen de wand stonden een stuk of tien witte mannen van om en nabij de vijftig jaar. Allemaal een spijkerbroek aan met een zwart T-shirt erboven, al dan niet met bandnaam. De ene buik was wat groter dan de andere, het ene hoofd wat kaler. Samen met J.M. was ik op de bonnefooi naar de […]

Continue reading →

Battle of the sexes

Wimbledon op de televisie. Nadal tegen Fritz. Mijn kinderen vroegen wanneer je gewonnen had met tennis. Ik vertelde dat de mannen drie sets moest winnen en de vrouwen twee. Waarom, vroeg mijn dochter. Omdat ze minder sterk zijn, zei mijn zoon. Mijn dochter vond het seksistisch. Mijn zoon zei dat vrouwen nu eenmaal zwakker zijn. […]

Continue reading →

Fitzcarraldo

‘Is er een marathon bezig?’, vraag ik aan de man achter de balie van het hotel. Hij is bezig om onze reservering met een dag te verlengen. Buiten hebben ze de straat afgezet met politielint. Voor het hotel staat een agent met een fel geel hesje aan. De zon schijnt. Op de avond dat we […]

Continue reading →

Telefoon

De winkelbediende was al telefonisch afscheid aan het nemen toen ik binnenkwam. Tegelijkertijd probeerde ze thee af te wegen. ‘Zeker, mevrouw… tot ziens…’ zei ze. Ze hield de telefoon tussen wang en schouder geklemd terwijl ze met haar rechterhand aanstalten maakte een schep in een theepot te doen. ‘Nee, natuurlijk, geef niks mevrouw’, zei ze, […]

Continue reading →

Het menselijk tekort

Mijn zoon vroeg of ik hem wilde helpen met zijn wiskunde. Hij moest vergelijkingen vereenvoudigen. Ik las me even in en probeerde zo goed als ik kon uit te leggen hoe het volgens mij zat. En ik zei dat hij, om te controleren of iets klopt, altijd even kan kijken wat er gebeurt als je […]

Continue reading →

Le soleil d’Austerlitz

Klassiekertje. Het monster verdwijnt in de afgrond. Je denkt: het is afgelopen. Maar dan zwiept z’n staart naar boven om de held van het verhaal naar beneden te sleuren. Het begon afgelopen zondag. Samen met J. liep ik door de bossen van de Utrechtse Heuvelrug op zoek naar De Pyramide van Austerlitz. Ik ben de […]

Continue reading →

Boete

Op 6 augustus van het vorige jaar rijden wij in onze trouwe Honda Insight door de Zwitserse Alpen. Mijn vrouw heeft naast mij de hele tijd op haar telefoon de ontwikkelingen rond het verkeer gevolgd. Er is nogal wat filevorming. Wij denken door een ongeval. Niet lang voordat wij de staart van de file bereiken, […]

Continue reading →

Ooit komt het goed

Het was al een klein uurtje donker toen ik door de straten van Zwolle liep. Eerst langs het langs het spoor, daarna via het rugbyveld richting het dijkje naast het Almelose kanaal naar het Wezelandenpark. Ik luisterde naar een gesprek over het ergste jaar ooit in het menselijk bestaan, voor zover bekend. Het jaar 536 […]

Continue reading →

Krankzinnig

Afgelopen zondag, terwijl ik in de Jumbo boodschappen deed, luisterde ik naar de laatste minuten van mijn laatste aflevering van Reve tot leven. Nico Dijkshoorn was te gast, Gerard Reve las uit Lieve Jongens voor. Het was ergens begin jaren zeventig, het boek moest nog verschijnen. Reve vertelde over een avond die hij doorbracht met […]

Continue reading →

Reve tot leven

De afgelopen week woonde ik in Reve tot Leven, de reeks interviews die de Vlaamse radiomaker Lieven Vandenhaute maakte met tien zelfverklaarde Revianen, waaronder zijn eigen levensgezel Erwin Mortier. Vandenhaute heeft Reve persoonlijk gekend. Samen met Mortier heeft hij zelfs een aantal dagen met hem vertoefd op diens Geheime Landgoed in Frankrijk. Vandenhaute vond het […]

Continue reading →

Jaaropening

We liepen ergens in Amsterdam Zuid, nabij het Rembrandtpark. Mijn schoonmoeder vertelde dat haar reflex om over alles en iedereen direct een oordeel klaar te hebben, verdwenen was. Mijn lief vertelde over de kwantummechanica en dat iets alleen maar iets kan zijn in relatie tot iets anders. Ik moest denken aan een uitspraak waarvan ik […]

Continue reading →

Oneindig

In het boek van A.L. Snijders dat bij mij op de wc ligt ter verpozing tijdens het schijten, lees ik dat ons brein weliswaar gebrekkig is, maar oneindig. Ik weet niet wat ik me moet voorstellen bij een oneindig brein. Oneindigheid is natuurlijk sowieso een problematisch begrip om over na te denken. Nadenken over de […]

Continue reading →

De work-out

Die ochtend kreeg ik, samen met mijn collega’s van de Crowd, een crossfit work-out bij ‘de Box 38’. Als slogan hanteren zij: Be Brave, Push Yourself, Have fun. Dan weet je het wel, we hebben hier met sadisten te maken. We gingen twee work-outs van elk zestien minuten doen. De eerste bestond uit 40 keer op […]

Continue reading →

Where is my mind?

Je zat in de auto, op de snelweg, ergens tussen Dordrecht en Herwijnen, ter hoogte van Hardinxveld-Giesendam of zo. Het was klokslag 15.00 uur. De nieuwslezer vertelde dat er zojuist een vliegtuig in het WTC was gevlogen. Hij leek het zelf niet helemaal te geloven. ‘Dat gaat spectaculaire beelden opleveren’, zei je tegen J. die […]

Continue reading →

Geheugen

Douchend dacht ik aan Ernst van de Wetering. Die dingen gebeuren. Ik meende me te herinneren dat mevrouw Molovich zei dat hij was overleden. We zaten op onze rode bank toen ze dat vertelde. Dat wist ik nog wel. Maar wanneer ze dat vertelde, kon ik me niet herinneren. Ik wist niet eens of het […]

Continue reading →

Alles of niets, over A.L. Snijders

Op 5 december 2019 vierden wij Sinterklaasavond met mijn schoonvader. Hij kreeg ‘Doelloos kijken’ van A.L. Snijders, van wie hij nooit iets gelezen had. Nadat alle cadeautjes en chocoladeletters waren vergeven, las hij in onze stoel een paar verhaaltjes. Daarna stapte hij op de trein richting Deventer. Nog geen week later kreeg mijn schoonvader, terwijl […]

Continue reading →

Try a little tenderness

Mijn dochter kan niet slapen. Ze is bang dat een zwaan haar slaapkamer binnenvliegt. Ik zeg dat zwanen dat niet doen. Dat het onmogelijk is. Je raam is dicht. Zwanen kunnen geen ramen openen. Als een zwaan bij ons naar binnen wilt, moet hij aankloppen en vervolgens via de trap naar jouw kamer lopen. Geen […]

Continue reading →

De grote sprong

De lift was buiten gebruik. We moesten acht trappen op voordat we op de juiste verdieping waren. Het was een galerijflat. Jaren ’70 of ‘80. Alles verouderd. Het rook er naar vochtig beton. We liepen naar het huisnummer dat we hadden doorgekregen. Belden drie keer. Een klein Aziatisch vrouwtje deed open. Volgens mij had ze […]

Continue reading →