Pragmatisme

[In de serie “Nederlanders”] Wat mij het meeste trof toen ik dertig jaar geleden in Amsterdam aankwam was het alom vertegenwoordigd pragmatisme. Japan waar ik eerst had gewoond, kun je niet het meest onpraktisch land ter aarde noemen, niet waar. De treinen rijden er op de seconde en hun deuren openen op de millimeter op […]

Continue reading →

Kontrol

Jawel, het staat er goed ‘kontrol’. Dat is de term waarmee in Vlaanderen de periodieke autokeuring wordt aangeduid. ‘Dé Kontrol’, beter. Het begrip straalt een zeker gezag uit en de jaarlijks terugkerende resem aan pesterijen wordt door vrijwel iedereen gevreesd. Anders dan in Nederland gebeurt de keuring namelijk niet door de eigen garage, maar door […]

Continue reading →

Some kind of monster

Aan het eind van ‘De Dissidenten’ van Jonathan Lethem verzorgt een voormalig zwart wonderkind Cicero zijn dementerende surrogaatmoeder, de voormalig communistische kenau Rose. “God schept de wereld door de wereld in de steek te laten”, zegt ze op een gegeven moment. Cicero begrijpt de opmerking niet. Rose legt uit dat God, als Hij ergens is, […]

Continue reading →

De Verjaardag van Spencer Brandsen

Er is er een jarig, hoera, hoera En je zou het misschien niet zo 1-2-3 zeggen, maar het is Spencer Brandsen! Dat vinden wij allen zo prettig ja ja en daarom hebben wij voor u geheel gratis en voor niks de verhalenbundel Weidestreuvels in de aanbieding. Weidestreuvels bevat alle kortverhalen van Spencer die we konden vinden. […]

Continue reading →

De Koers

Een malse zomerbui spoelde de terassen leeg. Onder de luifel klontert een merkwaardige verzameling mensen samen: twee kussende koppeltjes (waarvan er slechts één het meent), een eenzame pijproker, een zakenman uit Duitsland en een groepje luidop gapende Chinezen. Een van hen probeert een taxi te bestellen en terwijl hij even wanhopig als breedgebarend staat te […]

Continue reading →

Chinezen in Parijs

Ergens in een woud, diep in de Vogezen Wonen twaalf slechtziende Chinezen Ze leven daar door een speling van het lot In een houten blokhut zonder slot Het is alweer een hele tijd geleden Dat zij hier aan kwamen gereden Ik was net de ramen aan het lappen Toen ik hen dat busje uit zag […]

Continue reading →

Logistica Belgica (2)

Ik sprak hier verleden week over de rampzalige toestand op ‘s heren wegen in België. Maar hoe is het nu zover kunnen komen? Hoe kan een land waarvan men ooit beweerde dat het wegennet vanuit ruimte waar te nemen was, afglijden naar de huidige poel van verderf? Wel, er zijn aanwijzingen dat sinds de oplevering […]

Continue reading →

Brand!

Mijn zoon stond te stuiteren toen ik thuiskwam. Ze hadden brandoefening gehad. En de juf had het niet aangekondigd. “Ik trilde helemaal, zo bang was ik”, zei hij. Hij dacht dat er echt brand was. Ik vroeg of ze toen wel gewoon netjes in een rij naar buiten gingen. “Ja”, zei hij, “maar ik rende […]

Continue reading →