Massa is traag

In de grote hal van het Magna Plaza zat, naast de glimmende vleugel, op gezette tijden een karikatuurtekenaar. Hij had een kale kop en was enorm. Een soort Boeddha, maar dan wat minder verlicht. Ik zag ‘m vaak fietsen. Zo ook die dag, ergens in de jaren ’90. Hij fietste over het kruispunt Bilderdijk-Kinkerstraat. Ik […]

Continue reading →

Thesis

In Vlaanderen woedt dezer dagen een discussie over het nut van de thesis, tegenwoordig de masterproef geheten. De scriptie die universiteitsstudenten dienen te schrijven aan het einde van hun studie. Omtrent het nut van een doorwrocht epistel over het gebruik van het woordje ‘en’ in middeleeuwse literatuur kan ik kort zijn: het leven van de […]

Continue reading →

God 2

Aan ons waterplein hebben wij een notoire overlastgever. Sinds hij hier anderhalf jaar geleden is komen wonen zijn de zomers niet meer veilig. Om het weekend is het raak: deurramen open en schallen maar, tot de kleine uurtjes. Zijn balkon is permanent ingericht als feestruimte, met dito verlichting: daar bevinden zijn gasten zich dus meestal. […]

Continue reading →

God

Gisteren fietste ik naar het koele water. Ik dacht: “Mensen die fietsen worden niet dik.” Op dat moment komt een man mij tegemoet, op de fiets, met overhangende vetkwabben waarin je met gemak twee kleuters had kunnen verbergen. God speaks in mysterious ways.

Continue reading →

Go fuck yourself

Ik sprak een barman uit New York die vertalingen van ‘Go fuck yourself’ verzamelde. Hij had het al aan diverse Nederlander gevraagd, maar niemand had hem een bevredigend antwoord kunnen geven. Iemand had ‘rot op’ geopperd, maar dat vond ie een lachertje. Ik was het met hem eens, maar wist het ook niet zo 1-2-3. […]

Continue reading →

Pragmatisme

[In de serie “Nederlanders”] Wat mij het meeste trof toen ik dertig jaar geleden in Amsterdam aankwam was het alom vertegenwoordigd pragmatisme. Japan waar ik eerst had gewoond, kun je niet het meest onpraktisch land ter aarde noemen, niet waar. De treinen rijden er op de seconde en hun deuren openen op de millimeter op […]

Continue reading →

Kontrol

Jawel, het staat er goed ‘kontrol’. Dat is de term waarmee in Vlaanderen de periodieke autokeuring wordt aangeduid. ‘Dé Kontrol’, beter. Het begrip straalt een zeker gezag uit en de jaarlijks terugkerende resem aan pesterijen wordt door vrijwel iedereen gevreesd. Anders dan in Nederland gebeurt de keuring namelijk niet door de eigen garage, maar door […]

Continue reading →

Some kind of monster

Aan het eind van ‘De Dissidenten’ van Jonathan Lethem verzorgt een voormalig zwart wonderkind Cicero zijn dementerende surrogaatmoeder, de voormalig communistische kenau Rose. “God schept de wereld door de wereld in de steek te laten”, zegt ze op een gegeven moment. Cicero begrijpt de opmerking niet. Rose legt uit dat God, als Hij ergens is, […]

Continue reading →

De Verjaardag van Spencer Brandsen

Er is er een jarig, hoera, hoera En je zou het misschien niet zo 1-2-3 zeggen, maar het is Spencer Brandsen! Dat vinden wij allen zo prettig ja ja en daarom hebben wij voor u geheel gratis en voor niks de verhalenbundel Weidestreuvels in de aanbieding. Weidestreuvels bevat alle kortverhalen van Spencer die we konden vinden. […]

Continue reading →

De Koers

Een malse zomerbui spoelde de terassen leeg. Onder de luifel klontert een merkwaardige verzameling mensen samen: twee kussende koppeltjes (waarvan er slechts één het meent), een eenzame pijproker, een zakenman uit Duitsland en een groepje luidop gapende Chinezen. Een van hen probeert een taxi te bestellen en terwijl hij even wanhopig als breedgebarend staat te […]

Continue reading →

Chinezen in Parijs

Ergens in een woud, diep in de Vogezen Wonen twaalf slechtziende Chinezen Ze leven daar door een speling van het lot In een houten blokhut zonder slot Het is alweer een hele tijd geleden Dat zij hier aan kwamen gereden Ik was net de ramen aan het lappen Toen ik hen dat busje uit zag […]

Continue reading →

Logistica Belgica (2)

Ik sprak hier verleden week over de rampzalige toestand op ‘s heren wegen in België. Maar hoe is het nu zover kunnen komen? Hoe kan een land waarvan men ooit beweerde dat het wegennet vanuit ruimte waar te nemen was, afglijden naar de huidige poel van verderf? Wel, er zijn aanwijzingen dat sinds de oplevering […]

Continue reading →

Brand!

Mijn zoon stond te stuiteren toen ik thuiskwam. Ze hadden brandoefening gehad. En de juf had het niet aangekondigd. “Ik trilde helemaal, zo bang was ik”, zei hij. Hij dacht dat er echt brand was. Ik vroeg of ze toen wel gewoon netjes in een rij naar buiten gingen. “Ja”, zei hij, “maar ik rende […]

Continue reading →

Logistica Belgica

Zorg en onderwijs in België mogen tot de beste van de Wereld gerekend worden en gastronomisch is het land zonder meer een walhalla. Maar zodra het over logistiek gaat, lijkt alle logica verdwenen. Ooit was dat anders. België was bijvoorbeeld een van de eerste Europese landen met een uitgebreid autowegennet. Dat de Belgen de oudste […]

Continue reading →

Gemier

We zaten in de tuin. De zon scheen, de kat joeg op een wiegend grassprietje, ik las een boek en de kinderen (inclusief buurmeisje) aten een boterham met smeerkaas. Mijn dochter zag een bij. In werkelijkheid zag ze een vlieg, maar ze zei: “Kijk, een bij.” Ik keek en zag een vlieg. Het buurmeisje vertelde […]

Continue reading →

E-nummers

Gisteren weer eens een discussie met collega’s gehad over E-nummers in hedendaags voedsel. Ze schijnen nogal slecht voor je te zijn. Tenminste, dat beweren mijn collega’s. Hoe het komt dat E-nummers zo’n slechte reputatie hebben, weet ik niet. Ikzelf ben dol op E-nummers. Voor een beetje goed bereid E-nummerje kun je mij midden in de nacht wakker maken. […]

Continue reading →

De volmaakte mens

evolutie

Intelligent, empatisch, sympathiek, aantrekkelijk, gezond en spontaan. Maar genoeg over mij, ik wil het graag met u hebben over de eerste aflevering van De Volmaakte Mens, waarin presentator Bas Heijne sprak met de Australische filosoof en bio-ethicus Julian Savulescu die van mening is dat ouders de vrijheid moeten hebben van tevoren te bepalen welke genetische […]

Continue reading →

Leegstand

Zoals voorgelezen tijdens een avondje in Club Cele over leegstand in de binnenstad: Des avonds mag ik dan een blogger zijn die in de duistere krochten van het internet zijn woorden vrij laat ronddwalen, overdag ben ik een eenvoudige copywriter bij wat wijzelf wel het grootste online warenhuis van Nederland noemen. Mijn werkgever wordt vaak […]

Continue reading →

Het Knuffelbos

Voor mijn verjaardag had ik van mijn zeer gewaardeerde vriend A. en diens al even zeer gewaardeerde vriendin F. het boekje Knuffelbos van de wellicht nog meer gewaardeerde cartoonist J. gekregen. In dit boekje beleven zoetsappig getekende knuffeldiertjes ronduit verdorven avonturen die meestal drie plaatjes en soms zes plaatjes duren. Je moet alleen wel kunnen […]

Continue reading →